Un an à Tokyo

22 octobre 2009

Ce n'est qu'un sayonara...

Voilà, Tokyo, c'est fini pour moi... A nous deux, Paris, l'hôpital, le travail! En attendant que JB me rejoigne en décembre, et d'autres immenses réjouissances à venir...

Quand je repenserai à cette année, mes souvenirs se porteront surtout vers...

-hanami "tous ensemble tous" au Yoyogi park

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-la zénitude et la perfection du Pavillon d'Or, de Miyajima...

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-les superbes vacances à Kyoto, Shimoda, Hiroshima, Miyajima, Hokkaido, mais aussi en Thaïlande et à Shanghai,

-la vie au rythme des saisons, feuilles rouges, hiver, puis ume (pruniers) en fleurs en février, sakuras en mars, iris et azalées en mai

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-la bonne chère au Sushizanmai, au Gonpachi, aux cours de cuisine d'Hiroko, à la Bisboccia, au Petit Tonneau, puis quelques verres à l'Amrta et les curiosités culinaires, plus ou moins faciles...

-les découvertes artistiques, du sumi e à l'origami,

-les Japoniaiseries de Tokyo hands, Loft, Bic caméra, Kiddy Land, et l'Oriental bazar

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-les soirées endiablées au karaoké,

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-les nombreux tomodachi, maintenant éparpillés entre Paris, Bruxelles, sans oublier les fidèles tokyoïtes!

-et surtout, les Japonais!!

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Après 3 semaines en France, je regrette déjà le silence et la propreté du métro, l'impression de sécurité quand on se balade dans la rue, la politesse dans les magasins, les portes de taxi qui s'ouvrent toutes seules, les toilettes si propres et pleines de gadgets, les "parkings à parapluie"...

Ja mata!

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30 septembre 2009

Une après-midi à la plage

Petite après-midi surprenante passée à Odaïba... Il s'agit d'une île artificielle construite sur la baie de Tokyo, en face d'une "vraie" île qui abritait des canons pour protéger la ville. Pour y accéder, on prend un train qui serpente entre les buildings de Shiodome, puis traverse la baie de Tokyo sur le rainbow bridge (le pont le plus cher du monde) : superbe!

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Puis, à l'arrivée, restaurants et centres commerciaux se succèdent dans cet endroit tellement artificiel, où l'on trouve aussi des boutiques pour chiens, des usines à mariage...

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Le mieux reste quand même la plage artificielle, sur laquelle les Japonais viennent passer la journée, avec leur tente, leurs bières, leur(s) enfant(s) et leur chien.

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Ca vaut vraiment le détour!

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29 septembre 2009

Kawaii!... Tatamisée?

Plus que 3 jours au Japon, je m'empresse donc de faire un dernier tour dans mes endroits favoris, et notamment à Harajuku et Omotesando pour une tournée shopping avec les copines. La matinée a été rythmée par des "Rooh, c'est trop mignon!", que l'on traduit ici par un "kawaii" tonitruant, ce qui montre que, OUI, nous sommes "tatamisées".

Nous nous sommes donc esclaffées devant des tee-shirts bisounours, des bento-boxes Hello Kitty, des mini-kimonos pour bébé, des mouchoirs à fleurs et des gilets avec des coeurs, des porte-clés en tissu, des baskets fluos...

Je rapporte bien sûr des souvenirs très japonais-japoniais, mais est-ce que ça va toujous me plaire en France? Alors...
- une bento-box pour apporter mon déjeuner à l'hôpital, noire avec des fleurs, des lapins : kawaii
- des mini-bols de soupe miso : kawaii

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- un mobile-poisson en tissu : kawaii

Super achat aussi, la petite boîte qui ressemble à une boîte de céréales, avec une surprise à l'intérieur... Voici donc des mini-plateaux de sushis. Kawaii!!

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Et enfin, expérience ultime : le "purikura". Il s'agit d'un photomaton un peu spécial, qui permet d'ajouter aux photos un fond rose, des coeurs, des étoiles... Bref, un concentré du kitsch japonais. Excellent sur un CV!

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Mais rassurez-vous, un an de Japon ne m'a pas complètement fait perdre le sens commun, et je ne suis pas la plus tatamisée des trois!

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26 septembre 2009

Monchichi

On connaissait déjà les boutiques dédiées à Hello Kitty, qui déclinent ce personnage tellement kawaii sous toutes ses coutures : classiques tee-shirts, magnets, carnets, mugs... Mais aussi téléphone, bouillotte, service à thé, ou encore tout ce qu'il vous faut pour organiser le mariage de vos rêves...

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Et voilà que nous découvrons, au détour des ruelles ultra touristiques d'Asakusa, LA boutique de Kiki, connu ici sous le nom de Monchichi. Un Kiki géant nous accueille à l'entrée, mais aussi, sur scène : Monchichi-samourai, Monchichi-rockeur, Monchichi-geisha (!).

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J'adore...
Spéciale dédicace pour Olivier.

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24 septembre 2009

Surfin' Japan (2)

Dernière virée japonaise à Shimoda pour la silver week. En effet, le gouvernement japonais nous a offert des jours de congé pour relancer la consommation, ce que nous nous sommes empressés de faire dans les hôtels et restaurants de Shimoda, tous un peu hors de prix mais ça valait le coup.

La première journée a été typiquement japonaise... 7h de "drivou" (voiture) pour faire 160 km! Un record... On avait tous eu la même idée au même moment. D'ailleurs, plus on est de fous, plus on rit, et s'il y a du monde, c'est bien le signe que l'on ne se trompe pas, non? Heureusement, au Japon aussi, on peut jouer avec les plaques d'immatriculation. Un arrêt déjeuner dans un restaurant d'autoroute de tonkatsu (porc pané servi avec une sauce marronnasse et du chou cru), apéro bien mérité à l'arrivée et onsen à l'hôtel, puis un bon bol de sashimi de thon, maquereau, octopus avant une bonne nuit sur les futons.

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Le programme du week-end a été très très chargé : nuits à la Ernest house, petits-déjeuners pantagruéliques au Marley, plage, surf, foot et baignades, remise à niveau avec quelques Paris match et Elle en retard, onsen quotidien...

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Et comme toujours au Japon, on ne rigole pas avec l'équipement...

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11 septembre 2009

Découvertes gastronomiques

Mieux vaut tard que jamais, j'ai réussi à avoir une place dans les cours de cuisine très prisés d'Hiroko, une Japonaise qui parle un français impeccable. A raison d'un cours par semaine pendant ce dernier mois, je devrais revenir avec quelques recettes à refaire en France aux amateurs. A retenir de ces cours :

1. La cuisine familiale japonaise, ce n'est pas que les sushis, que d'ailleurs je préfère manger au restau avec mes amis!

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2. Les desserts, ce n'est pas leur fort... Vive la gélatine et l'agar-agar (kanten). Dur dur...

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3. Avant tout, il faut que l'assiette soit belle. Admirez le travail...

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4. Le riz est la base de l'alimentation, et ça, ce n'est pas un mythe. J'apprends ce matin qu'il me faut investir dans un rice cooker, au risque de mettre en l'air tous mes repas. Tant pis pour cette fois...

5. Le rayon épicerie des supermarchés peut nous rendre chèvres, mirin (saké sucré), shoyu (sauce soja), poivres de toutes sortes, vinaigres, yuzupon, saké...

Ah, si j'avais su tout cela il y a un an, ça m'aurait évité quelques déconvenues dans les magasins, et surtout, j'aurais renoncé un peu plus tôt à vouloir continuer à manger de la quiche lorraine et des quenelles!

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Nouveau plongeon dans le Japon...

Après avoir bien profité de la France pendant 2 mois, me revoici au Japon pour un tout petit dernier mois...

J'ai retrouvé avec bonheur le Japon et ses habitants, et surtout ses habitudes... Pour ne pas être trop dépaysée après les plages de Corse, de Vendée, sans compter la piscine d'Obernai..., j'ai découvert hier la piscine découverte de Shibakoen, dans un cadre hallucinant.

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La piscine au Japon est un concentré de tout ce que j'aime ici. A l'entrée, une machine nous délivre notre billet, mais malgré tout, il y a une petite caissière bien présente "au cas où". On retire ses chaussures avant le vestiaire, on les range dans un petit casier séparé et on chausse les petits chaussons pour aller aux toilettes.

Auprès du bassin, pas mal d'interdiction (dame!!) : tatoués et femmes enceintes, crème solaire, prise de photos... Mais à côté de ça, j'ai pu y admirer une population bigarrée, des maillots de toute forme et toute taille, le tout en musique comme sur les pistes de ski.

Et dans certaines piscines, les nageurs doivent sortir de l'eau toutes les heures, puis le maître-nageur attend que la surface de l'eau deviennent parfaitement plate, dans quel but?

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22 juin 2009

Fermeture annuelle

Grosse parenthèse cette fois-ci... avec un retour en France du 29 juin au 6 septembre. Je vais profiter de Paris, ses terrasses, sa gastronomie, ses supermarchés (je rêve de yaourts, lardons, gâteaux, gel-douche et shampoing qui sentent bon, fromage et charcuterie en tout genre...), mais aussi et surtout de la famille et des amis... Et pour couronner le tout et apaiser ma mauvaise conscience de desperate housewife, je vais faire des remplacements pendant tout le mois de juillet.... avant de partir en vacances avec JB en août.

Mata ku-gatsu! (on se revoit en septembre)

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Visite dans le monde flottant...

L'année culturelle se termine sur la visite de la fabrique Adachi d'estampes japonaises (ukiyo-e, images du monde flottant).

Le processus est ancestral, comme toujours : pour reproduire une estampe, il faut d'abord la graver dans du bois de cerisier, travail extrêmement méticuleux. Ensuite, une fois la plaque ou la planche gravée, on peut procéder à l'impression, et l'un des apprentis a ainsi reproduit la célèbre "Grande vague de Kanagawa" d'Hokusai, une des 36 vues du Mont Fuji, sous nos yeux ébahis.

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Voici le processus... Il faut une planche de bois par couleur, chaque plaque servant de "tampon". L'impression se fait par frottement, l'arrière du papier étant humidifié puis frotté avec une palette rigide.

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Un tampon vient appliquer le bleu foncé de la vague, un autre le jaune des bâteaux, puis le rose du ciel, puis les dégradés de gris, et enfin les derniers bleus de l'océan. La difficulté est que chaque couleur doit être parfaitement alignée avec la précédente.

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Voilà le résultat...

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16 juin 2009

On emballe...

J'optimise mes derniers jours à Tokyo avant mon été français pour découvrir de nouvelles traditions de ce pays, qui , décidément, a plus d'un tour dans sa poche.

Les ALF nous ont concocté une matinée à la découverte du furoshiki. Nan desu ka? Il s'agit d'une technique  traditionnelle d'emballage dans un carré de tissu, utilisée pour transporter des vêtements, des cadeaux, le bento (déjeuner)...  A l'époque Edo, le furoshiki était utilisé  pour emmener les affaires nécessaires aux bains publics.

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IMG_5028Il nous faut d'abord maîtriser la technique du noeud plat, pas si facile. Puis, nous réalisons des sacs divers et des emballages-cadeaux. Mais la technique est aussi adaptée à son temps car on peut aussi emballer une boîte de mouchoir, des bouteilles de vin ou un plat, et ça, c'est quand même bien pratique... A ma prochaine invitation à Paris, voilà ce que j'aurai à la main. Tellement chic...

C'est tout de même amusant de voir que ce pays est souvent "terre de contraste" : furoshiki versus "trois sacs en plastique pour emballer une boîte d'oeufs", qui dit mieux?

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